Las protestas contra los bloqueos de Covid de China estallaron después de los incendios de Xinjiang

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Las protestas estallaron en ciudades y campus de toda China este fin de semana cuando ciudadanos frustrados y enojados salieron a las calles en oleadas impactantes contra la política de «cero covid» del gobierno y los líderes que la hacen cumplir.

Los residentes de Shanghái, la ciudad más poblada de China, se manifestaron el sábado por la noche y la madrugada del domingo para poner fin a los confinamientos por la pandemia y corearon «¡Queremos libertad!». Ellos cantaron. y «¡Abre Xinjiang, abre toda China!» Según los testigos del hecho. En una muestra aún más inusual de ira pública dirigida a un alto líder del gobierno, un grupo de manifestantes gritó «¡Ji Jinping, retírate!» cantado. y «¡Partido Comunista, renuncia!»

«Había gente por todas partes», dijo Chen, un residente de Shanghái de 29 años que llegó a la vigilia alrededor de las 2 a.m. del domingo. «Al principio, la gente gritaba para levantar el bloqueo en Xinjiang, luego cambió a ‘Xi Jinping, retírate, retírate del Partido Comunista'». dijo, dando solo su apellido por razones de seguridad.

Fue el detonante inmediato de manifestaciones que también vieron manifestaciones en universidades de Beijing, Xi’an y Nanjing el sábado. Terrible incendio en Urumqi, capital de Xinjiang en el noroeste de China el jueves. Diez personas, entre ellas tres niños, murieron después de que los servicios de emergencia contra incendios no pudieran acercarse lo suficiente al edificio de apartamentos hundido. Los residentes acusaron a las medidas de cierre de obstaculizar los esfuerzos de rescate.

Los manifestantes y la policía se enfrentaron en Shanghái el 27 de noviembre, cuando las protestas por las restricciones de covid de China estallaron por tercer día y se extendieron a varias ciudades. (Vídeo: Reuters)

Los funcionarios negaron el viernes que las restricciones de covid fueran un factor, y dijeron que la «capacidad de protegerse a sí mismos de algunos residentes es muy débil», lo que provocó burlas e ira en las plataformas de redes sociales chinas. Los residentes de Urumqi, una de las ciudades más controladas de China, protestaron el viernes como resultado de una represión de seguridad más amplia. Muchos ondearon la bandera nacional china y pidieron el levantamiento total de los bloqueos.

Ese motín se extendió. El sábado, los residentes de Shanghái tomaron la calle Wulumuqi Middle Road, que lleva el nombre de Urumqi, en una procesión a la luz de las velas que se convirtió en una manifestación. Las fotos enviadas a The Washington Post por un fotógrafo en el lugar mostraban a los manifestantes sosteniendo hojas de papel en blanco, una protesta simbólica contra la censura generalizada del país, y colocando flores y velas sobre las víctimas mientras la policía miraba.

Uno sostenía pedazos de papel con el número ’10’ escrito en uigur y chino, en referencia a las 10 víctimas de Urumqi. La multitud comenzó a pasar las páginas en blanco.

«Todos lo tenían», dijo Meng, el fotógrafo, quien solo dio su apellido por razones de seguridad. «Nadie dijo nada, pero todos sabíamos lo que era. Borra todo lo que quieras. No puedes censurar lo que no se dice», dijo.

Este tipo de manifestaciones son raras en China, donde las autoridades se mueven rápidamente para acabar con todas las formas de disidencia. Las autoridades son particularmente cautelosas con las protestas en las universidades, el sitio de las manifestaciones a favor de la democracia en 1989 que se extendieron por todo el país y culminaron en una sangrienta represión y masacre alrededor de la Plaza Tiananmen de Beijing.

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En la Universidad de Comunicación de China en Nanjing, los carteles que se burlaban de «Covid cero» fueron retirados el sábado, lo que llevó a un estudiante a permanecer de pie durante horas con una hoja de papel en blanco. Cientos de estudiantes participaron al unísono.

Algunos depositaron flores en el suelo para presentar sus respetos a las víctimas del incendio y corearon «Be Peaceful». Otros cantaron el himno nacional chino y el himno de izquierda «La Internacional». «¡Viva el pueblo!» Ellos gritaron.

“Me siento solo, pero ayer todos estuvieron juntos”, dijo un estudiante de fotografía de 21 años, quien habló bajo condición de anonimato por razones de seguridad. «Siento que todos somos valientes, lo suficientemente valientes para perseguir los derechos que se nos deben, lo suficientemente valientes para criticar estos errores, lo suficientemente valientes para tomar nuestra posición».

“Los estudiantes son como un resorte, presionados todos los días. Ayer, esa primavera vuelve a surgir”, dijo.

Los videos publicados en las redes sociales el domingo mostraban a una multitud de estudiantes de la Universidad Tsinghua de Beijing sosteniendo hojas de papel en blanco y cantando «¡Democracia, estado de derecho, libertad de expresión!». A través del altavoz, una mujer joven gritó: “Creo que nuestra gente se sentirá decepcionada con nosotros si no nos pronunciamos, por temor a que nos arresten. Como estudiante de Tsinghua, lo lamentaré por el resto de mi vida.

Según las publicaciones en las redes sociales, una gran cantidad de personas se reunieron en la Academia de Bellas Artes de Xi’an, sosteniendo sus teléfonos, como parte de una vigilia por los que murieron en Urumqi. Otros registros muestran débiles cánticos de protesta en los campus de cuatro ciudades y dos provincias. En Chengdu, una ciudad en el suroeste, los videos mostraban a personas abarrotadas en las calles el domingo por la noche. “No queremos gobernantes de por vida”, gritaron. «China no necesita un emperador».

No solo en las universidades, sino en todo el país, los ciudadanos parecen estar llegando a un punto de ruptura. En nombre de «Covid cero», han soportado casi tres años de restricciones implacables que han encerrado a muchos en sus hogares, los han enviado a centros de cuarentena o les han prohibido viajar. Los residentes deben someterse a repetidas pruebas de coronavirus y controlar su movilidad y estado de salud.

El fuego de Urumqi continuó hasta un accidente de autobus En septiembre, 27 personas que fueron llevadas al centro de cuarentena fueron asesinadas. En abril, un confinamiento repentino en Shanghái dejó a los residentes varados No tener suficiente comida provocó protestas en línea y fuera de línea. Las muertes relacionadas con las restricciones, incluida la de un niño de 3 años que murió después de que sus padres no pudieran llevarlo al hospital, alimentaron aún más la ira pública.

Los funcionarios de salud dicen que cortar la propagación de covid rápidamente y aislar todos los casos positivos es la única forma de evitar un aumento en los casos graves y las muertes, lo que podría abrumar al sistema de atención médica. Como resultado de su baja tasa de infección, la población de China de 1.400 millones tiene poca inmunidad natural. Las personas vacunadas recibieron vacunas producidas localmente que fueron menos efectivas contra la variante omicron altamente infecciosa.

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El incendio de Xinjiang se produce después de semanas de frustración particularmente alta por las políticas pandémicas, que se han relajado y vuelto a endurecer en algunos lugares en medio de una nueva oleada de casos. El domingo, China reportó 39.791 nuevas infecciones, el cuarto día consecutivo.

Un artículo en el Diario del Pueblo estatal el domingo pidió un «compromiso inquebrantable» con las políticas actuales de Covid. En una sesión informativa el domingo, los funcionarios de Urumqi dijeron que el transporte público se reanudaría parcialmente el lunes como parte de los esfuerzos para levantar gradualmente las medidas de bloqueo.

En Shanghai, la policía finalmente movilizó el lugar de la vigilia y cerró el acceso a la carretera. Chocaron con los manifestantes, empujándolos hacia autos antes de dispersar a la multitud alrededor de las 5 a.m. En un momento, la multitud trató de evitar que la policía se llevara a rastras a un hombre que había recitado un poema en homenaje a las víctimas.

Los videos publicados el domingo muestran multitudes de personas gritando en el área.déjalos ir!», una aparente referencia a los arrestados. Chen dijo que vio cómo arrestaban a una docena de personas.

«No soy una persona líder, pero si hay una oportunidad de hablar o ayudar con algo, me encantaría», dijo.

Bei-Lin Wu y Vic Xiang en Taipei y Lirik Li en Seúl contribuyeron a este despacho.

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