Knight, Clooney, Grant otorgado en el Kennedy Center Honors

WASHINGTON (AP) — Una sincera Patti LaBelle rindió homenaje a su amiga de toda la vida, Gladys Knight. Sean Penn llamó a U2 «cuatro punks rudimentarios de Dublín». Bailarines de ballet actuaron para la directora y compositora Tania León. Sheryl Crow bromeó juguetonamente con su amigo George Clooney durante los honores del Centro Kennedy el domingo.

Knight, Clooney, Grant, Leon y U2 fueron celebrados juan f Centro Kennedy para las Artes Escénicas, Anualmente honra a un grupo selecto de personas por sus contribuciones artísticas a la cultura estadounidense. Asistieron el presidente Joe Biden, la vicepresidenta Kamala Harris y sus cónyuges, el gabinete del presidente y miembros del Congreso.

Un observador del mundo político, Paul Pelosi, esposo de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, llamó la atención. Se está recuperando de un ataque brutal en la casa de Pelosi en San Francisco en octubre. La pareja recibió una ovación de pie de la multitud.

Por lo general, artistas como U2 o Knight encabezan un espectáculo de este tipo, pero durante el evento del Centro Kennedy, los homenajeados se sientan en el balcón y ven a sus compañeros aplaudirlos y realizar su trabajo.

En la alfombra roja, Clooney, con su esposa Amal a su lado, bromeó diciendo que le preocupaba que su tributo fuera «cursi» después de ver presentes a amigos como Don Cheadle y Julia Roberts. Aunque sus amigos y familiares mostraban un respeto evidente, era un poco así.

Roberts marcó la pauta saliendo al escenario con un vestido adornado con fotos de Clooney. Después de una presentación que fue divertida y conmovedora, regresó a un decorado diseñado para parecerse a un bar para fumadores, del tipo que a Clooney le hubiera gustado. El padre del actor, Nick Clooney, deleitó a la multitud con historias de un joven George, incluido un niño de 7 años con el corazón roto por el asesinato de Martin Luther King Jr. en 1968.

Damon tomó la ruta divertida al burlarse de cómo Clooney robó la papelería del entonces presidente Bill Clinton y escribió notas para sus coprotagonistas en ella. Cheadle destacó el trabajo filantrópico de Clooney. Pero fue el padre de Clooney quien recibió los elogios más fuertes, diciéndole a la multitud ya su hijo, sentado en el balcón entre Leon y Bono de U2, que “el mejor y más importante trabajo de George aún está por delante.

De pie en un podio coronado por un gran cartel que decía «Gladys», LaBelle llamó a Knight «todo», diciendo que habían sido amigos durante seis décadas y que se habían visto entre risas y lágrimas. «Hacemos todo juntos», dijo LaBelle. «Me siento honrado de honrarte esta noche».

El actor y estrella del hip-hop LL Cool J dijo que cada vez que Knight canta, se conecta con la gente. «Una vez escuché a Gladys cantar el abecedario y pensé que estaba en la iglesia», dijo.

Knight, generalmente acompañado por sus coristas, The Pips, ha grabado docenas de álbumes con éxitos clásicos como «I Heart It Through the Grapevine» y «Midnight Train to Georgia». El desafío de cantar frente a la mujer que hizo famosa esa canción clásica recayó en la superestrella de la música country ganadora del Kennedy Center Kennery, Garth Brooks. Cita las «raíces en la música country» de Knight antes de pasar a la música clásica.

Cada artista fue presentado a través de una compilación de videos que mostraban fragmentos de sus vidas. En Grants, sus hijos hablaron de la influencia de su madre. Crow habló sobre la influencia de Grant cuando era una joven estudiante universitaria.

«Amy me enseñó que puedes ser divertido, irreverente y cristiano al mismo tiempo», dijo Crow.

Cinco bailarines de ballet subieron al escenario para honrar a la compositora y directora Tania León, quien huyó de Cuba en 1967 como refugiada. Su pasaporte estaba sellado como «Cancelado» cuando salió del país. Los artistas eran de la escena dance de Harlem, que Leon descubrió cuando finalmente se mudó a la ciudad de Nueva York. También fundó la Serie de Conciertos Comunitarios de la Filarmónica de Brooklyn y, en 2021, la campeona de los derechos de la mujer Susan B. Ganó un premio Pulitzer por su obra «Stride» inspirada en Anthony.

«¿Cómo puedo transmitir el alcance de su genio musical?» preguntó la actriz y dramaturga Anna Deaver Smith. El pianista de jazz Jason Moran, la cantante Alicia Hall Moran y el violonchelista Sterling Elliott interpretaron una de las obras de Leon, “O Yemanja”.

El último homenajeado de la noche fue U2. En un video grabado el sábado, el guitarrista de U2, The Edge, señaló que el grupo de cuatro «chicos irlandeses» estaba siendo honrado por sus contribuciones a la cultura estadounidense y dijo que había un vínculo entre el grupo y Estados Unidos que realmente no se puede explicar.

Eddie Vedder de Pearl Jam cantó «Elevation» y «One» de U2. El comediante Sacha Baron Cohen llevó a su alter ego Borat al escenario como parte de un tributo a U2, confundiendo a Biden con el expresidente Donald Trump. Los cantantes Brandi Carlyle, Hosier y Jamala -de Estados Unidos, Irlanda y Ucrania respectivamente- cerraron el espectáculo con una emotiva versión de «Walk On».

Bono de U2 también es conocido por su trabajo filantrópico para aliviar la pobreza y crear conciencia sobre el SIDA. Jamala, cuya Ucrania natal se ha visto envuelta en casi un año de guerra sangrienta desde la invasión rusa, se refirió a la historia del activismo social al presentar la canción final de la noche.

«Es apropiado que en una noche para honrarlos hayan usado una vez más su plataforma para difundir el mensaje de paz. Honestamente, es bastante inusual para mí estar en este salón cálido y luminoso esta noche cuando tanta oscuridad ha envuelto a mi tierra natal. Ucrania», dijo.

Los homenajeados llegaron al teatro desde la recepción en la Casa Blanca, donde Biden los aclamó como un «grupo excepcional de artistas» ante una multitud repleta de estrellas en el Salón Este.

«Gracias por mostrarnos el poder de las artes y ‘Nosotros, la gente'», dijo Biden.

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El corresponsal de AP en la Casa Blanca, Zeke Miller, contribuyó a este despacho. Siga a Santana en Twitter @ruskygal.

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