Hong Kong ha pedido a Japón que elimine las restricciones aeroportuarias que afectan a 60.000 pasajeros

HONG KONG, 29 dic (Reuters) – Hong Kong solicitó a Japón que retire una restricción por el COVID-19 que permitía que los vuelos de pasajeros del centro financiero aterrizaran en solo cuatro aeropuertos designados, una decisión que dijo afectaría a unos 60.000 pasajeros.

India, Italia, Taiwán y EE. UU. requieren pruebas obligatorias de COVID-19 para los viajeros de China. El mes pasado, Beijing levantó las estrictas políticas de cero covid-19, lo que provocó un aumento en las infecciones en China continental.

Hong Kong, hogar de más de 7 millones de personas, informa alrededor de 20,000 casos de coronavirus por día, pero levantó sus restricciones de COVID el jueves por primera vez en tres años.

Japón, uno de los principales destinos de viaje para los que se encuentran en Hong Kong, dijo que limitaría los vuelos desde Hong Kong, Macao y China continental a los dos aeropuertos de Tokio, así como a Osaka y Nagoya, a partir del viernes.

La decisión se produce durante una temporada alta de viajes antes de las vacaciones del Año Nuevo Lunar, que comienza el 21 de enero.

«Alrededor de 250 vuelos salientes de Hong Kong Airlines se verán afectados entre el 30 de diciembre de 2022 y finales de enero de 2023, lo que afectará a unos 60.000 pasajeros», dijo el gobierno en un comunicado el miércoles por la noche.

El presidente de la ciudad, John Lee, dijo que el gobierno le había indicado a Japón que estaba decepcionado.

«Creemos que a la gente de Hong Kong se le debería permitir usar no solo estos cuatro aeropuertos», dijo Lee.

El jueves, el gobierno de Hong Kong dijo que también permitiría que los vuelos de pasajeros desde Hong Kong aterrizaran en Hokkaido, Fukuoka y Okinawa de Japón, que no tenía pasajeros en China continental durante los siete días anteriores, pero dijo que la situación era «irrazonable».

Los vuelos de Hong Kong Airlines podrán llevar a los pasajeros de regreso a Hong Kong desde los aeropuertos de Japón, dijo el gobierno, para garantizar su regreso sin problemas y «minimizar el impacto del incidente en los pasajeros de Hong Kong».

En un comunicado, la aerolínea insignia de Hong Kong es Cathay Pacific Airways. (0293.HK) Dijo que continuaría operando vuelos a Japón, aunque se reduciría a 65 por semana, un 20% menos que su horario planificado para enero de 2023.

HK Express, propiedad de Cathay, dijo en un comunicado separado que solo podía operar 60 vuelos programados a la semana a destinos en Japón debido a las restricciones, lo que provocó la cancelación de 41 vuelos de Hong Kong a Japón en enero.

Hong Kong Airlines y Beach Aviation dijeron que estaban cancelando algunos vuelos debido a las reglas.

En diciembre, China comenzó a levantar el régimen de confinamientos y pruebas exhaustivas más duro del mundo por el COVID, poniendo a su maltrecha economía en camino de reabrir por completo el próximo año.

Algunos expertos internacionales en salud han dicho que el levantamiento de las restricciones luego de las protestas generalizadas significa que el COVID se está propagando en gran medida sin control, probablemente infectando a millones de personas todos los días.

Información de Farah Master y Twinny Chiu; Editado por Lincoln Feist y Stephen Coates

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