Frank Harris, corredor del Salón de la Fama de los Pittsburgh Steelers, muere a los 72 años | NFL

Frank Harris, el corredor del Salón de la Fama de los Pittsburgh Steelers, cuyo titular pensó que creó «Immaculate Reception», es considerada la obra más famosa. NFL La historia está muerta. Tiene 72 años.

El hijo de Harris, Doug Harris, dijo que su padre murió durante la noche. No se informó la causa de la muerte.

La muerte de Harris se produjo dos días antes del 50 aniversario de la jugada que ayudó a transformar a los Steelers de carrera positiva a élite y tres días antes de que el equipo retirara su camiseta número 32 en el medio tiempo de un partido contra Los Vegas Raiders.

Harris corrió para 12,120 yardas y ganó cuatro Super Bowls con los Steelers en la década de 1970, comenzando cuando Harris decidió seguir corriendo durante el pase de último segundo de Terry Bradshaw en el partido de playoffs de Oakland contra los Raiders. en 1972

Con Pittsburgh perdiendo 7-6 y enfrentando un cuarto y 10 con 22 segundos restantes en el último cuarto, Bradshaw lanzó profundo al corredor French Fuqua. Fuqua y el back defensivo de Oakland, Jack Tatum, chocaron y le enviaron el balón a Harris.

Casi todos fueron detenidos, pero Harris agarró el balón a centímetros del césped cerca de la 45 de Oakland y luego superó a varios defensores.

«Esa jugada realmente representa a nuestros equipos de los 70», dijo Harris después de que la jugada fuera votada como la mejor en la historia de la NFL durante la temporada del 100 aniversario de la liga en 2020.

Si bien los Steelers cayeron ante Miami en el Campeonato de la AFC la semana siguiente, se convirtieron en el equipo dominante de la década de 1970, ganando Super Bowls en las temporadas de 1974, 1975, 1978 y 1979.

Harris, de 6 pies 2 pulgadas y 230 libras de Penn State, ganó el premio al Jugador Más Valioso después de correr para 158 yardas en una victoria de 16-6 sobre Minnesota en el Super Bowl IX. Anotó al menos una vez en tres de los cuatro Super Bowls en los que jugó, y sus 354 yardas por tierra en el escenario más grande siguen siendo un récord.

Nacido el 7 de marzo de 1950 en Fort Dix, Nueva Jersey, Harris jugó en Penn State. Los Steelers, en las etapas finales de una reconstrucción dirigida por el entrenador del Salón de la Fama Chuck Noll, tuvieron suficiente para convertirlo en la selección número 13 en el draft de 1972.

«Cuándo [Noll] Creó a Franco Harris, le dio la ofensiva, le dio la disciplina, le dio el deseo, le dio la capacidad de ganar campeonatos en Pittsburgh”, dijo el receptor abierto del Salón de la Fama de los Steelers, Lynn Swann, sobre su frecuente compañero de cuarto en los viajes por carretera. . .

Harris ganó el premio al Novato del Año en 1972 cuando los Steelers llegaron a la postemporada por segunda vez en la historia de la franquicia.

Harris fue acogida por la gran población italoamericana de la ciudad, encabezada por comerciantes locales que se hicieron conocidos como el ejército italiano de Franco, un guiño al padre afroamericano y la madre italiana de Harris.

La recepción inmaculada convirtió a Harris en una estrella, aunque prefirió dejar que su obra hablara. En un equipo que contó con grandes personalidades como Bradshaw, el ala defensiva Joe Greene, el apoyador Jack Lambert y otros, el intensamente silencioso Harris pasó 12 temporadas como el motor de la ofensiva.

Corrió para 1,000 yardas ocho veces en una temporada, cinco veces en una racha de 14 juegos. Corrió para 1,556 yardas y 16 touchdowns terrestres en los playoffs, el segundo de todos los tiempos. Harris insistió en que era un engranaje en una máquina extraordinaria.

«Verás, en esa era, cada jugador trajo consigo su propia pequeña pieza para completar esa maravillosa década», dijo en su discurso del Salón de la Fama en 1990. Cada uno tenía su propio método, cada uno tenía su propio método. Pero fue increíble, todo se unió y se unió para formar el mejor equipo de todos los tiempos.

Franco Harris evita a Jimmy Warren de los Oakland Raiders después de hacer una ‘recepción inmaculada’ en un partido de playoffs en 1972. Foto: Harry Capluck/AP

Harris apoyó a sus compañeros de equipo. Cuando Bradshaw tomó lo que Harris sintió que era un golpe tardío ilegal al apoyador de Dallas Thomas «Hollywood» Henderson en la segunda mitad del Super Bowl de 1978, Harris básicamente exigió que Bradshaw le diera el balón en la siguiente jugada. Harris corrió 22 yardas más allá de Henderson para un touchdown que evitó que los Steelers cedieran una ventaja de 11 puntos.

A pesar de su éxito, el tiempo de Harris en Pittsburgh llegó a un abrupto final cuando los Steelers lo cortaron durante el campo de entrenamiento antes de la temporada de 1984. Knoll respondió «¿Quién es Franco?» Cuando se le preguntó sobre la ausencia de Harris del campamento.

Harris firmó con Seattle y corrió para solo 170 yardas en ocho juegos antes de ser liberado. Se retiró como el tercer mejor corredor de todos los tiempos de la NFL, detrás de Walter Payton y Jim Brown.

«Nunca pensé en ello [any more]Harris dijo en 2006. «Todavía soy negro y dorado».

Harris se quedó en Pittsburgh, abrió una panadería y se involucró en organizaciones benéficas, incluida Pittsburgh Promise, que brinda becas universitarias a estudiantes de escuelas públicas. Le sobreviven su esposa, Dana Dokmanovich, y su hijo, Dok.

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