Denunciante de Twitter revela que los empleados están preocupados por que un agente chino pueda estar recopilando datos de los usuarios

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13 de septiembre (Reuters) – El FBI está investigando a Twitter Inc. (TWTR.N) Al menos un agente chino que trabaja para la compañía, un denunciante, testificó durante una audiencia en el Senado del senador estadounidense Chuck Grassley el martes, lo que generó nuevas preocupaciones sobre la interferencia extranjera en el influyente sitio de redes sociales.

Peter «Mudge» Zatko, el notorio pirata informático que se desempeñó como jefe de seguridad de Twitter hasta el despido del año pasado, dijo que a algunos empleados de Twitter les preocupaba que el gobierno chino pudiera recopilar datos sobre los usuarios de la empresa.

Twitter ha sido objeto de críticas anteriormente por su falta de seguridad, sobre todo en 2020, cuando piratas informáticos adolescentes tomaron el control de decenas de cuentas de alto perfil, incluido el perfil verificado del presidente de EE. UU., Barack Obama.

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El martes, el testimonio de Zatko ante el Comité Judicial del Senado reveló que los problemas de seguridad de Twitter pueden ser más graves, lo que marca la primera vez que la empresa acusa a agentes del gobierno chino que trabajan para la empresa de redes sociales.

Durante su testimonio, Zatko se refirió a una historia de Reuters el martes sobre extensos conflictos internos entre algunos grupos que buscan maximizar la oportunidad de ingresos publicitarios de los anunciantes chinos y aquellos preocupados por hacer negocios dentro de China en medio de crecientes tensiones geopolíticas. Lee mas

«Es un gran dilema interno», dijo Zatko, y agregó que la compañía es reacia a alejarse de China como un mercado extranjero de rápido crecimiento para los ingresos publicitarios.

“En resumen, si ya estamos postrados en cama, será problemático si perdemos esos ingresos”, dijo.

Zatko dijo el martes que una semana antes de ser despedido de Twitter, se enteró de que un agente del Ministerio de Seguridad del Estado de China, o la principal agencia de espionaje del país, el MSS, le había dicho al FBI que estaba en la nómina de Twitter.

No quedó claro de inmediato si el agente chino todavía trabajaba para la empresa.

Twitter no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el testimonio de Zatko y la investigación del panel.

Zatko también dijo que recordaba una conversación con otro ejecutivo de Twitter sobre la preocupación de que un agente extranjero estuviera dentro de la empresa. El administrador respondió «Bueno, como ya tenemos uno, ¿qué importa si tenemos más?»

Cuando se le preguntó si esperaba que saliera algo bueno de la investigación, Zatko dijo: «Eso espero».

«Básicamente estoy poniendo mi carrera y mi reputación en juego. Si algo bueno sale de estos cinco o diez años, valdrá la pena».

El caso contra Musk

Grassley señaló que el presidente ejecutivo de Twitter, Barak Agarwal, se negó a comparecer en la audiencia por temor a poner en peligro la demanda de la compañía contra el director ejecutivo de Tesla Inc., Elon Musk. (TSLA.O). Twitter y Musk están listos para ir a juicio el próximo mes sobre si se debe completar el acuerdo de adquisición de $ 44 mil millones del multimillonario.

En sus comentarios de apertura, el senador dijo que muchas de las acusaciones de los denunciantes implican directamente a Agarwal, y si las acusaciones son ciertas, «no veo cómo el Sr. Agarwal puede mantener su posición en Twitter».

El martes, Twitter anunciará los resultados de una votación de los accionistas sobre la adquisición de la empresa por parte de Musk. Los accionistas de Twitter aprobaron la compra de la compañía por parte de Musk, dijo Twitter el martes después de una reunión especial virtual de accionistas.

La empresa con sede en San Francisco demandó a Musk para romper el trato, mientras que el director ejecutivo de Tesla acusó a Twitter de tergiversar la cantidad de cuentas falsas y de spam en su servicio.

Un juez de Delaware dictaminó la semana pasada que Musk podría agregar los reclamos de denunciante de Zatko a su demanda contra Twitter, pero rechazó su solicitud de retrasar el juicio. Lee mas

El Comité Judicial del Senado ha cuestionado a Zatko sobre sus afirmaciones de que Twitter engañó a los reguladores en una presentación de 2011 ante la Comisión Federal de Comercio sobre el manejo inadecuado de los datos de los usuarios.

Desde entonces, Twitter ha «hecho pocos avances significativos en los sistemas básicos de seguridad, integridad y privacidad», según la queja de Jatko ante los reguladores en julio.

Twitter dijo que Jadko fue despedido por «liderazgo ineficaz y bajo rendimiento» y sus acusaciones parecen estar diseñadas para dañar a Twitter.

La denuncia del denunciante de Jatco parece tener más de dos páginas, con enlaces a documentos de respaldo, como correos electrónicos entre Jatco y el director ejecutivo Agarwal y una evaluación de información errónea y desinformación en Twitter. La cantidad de documentos fue menor en comparación con los proporcionados por Facebook. (META.O) La denunciante Frances Haugen publicó miles de páginas de material interno.

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Información de Sheila Tang en Dallas; Información adicional de Richard Cowan y David Shepherdson en Washington Editado por Kenneth Li, Lisa Schumacher y Matthew Lewis

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