Croacia venció a Brasil por penales en los cuartos de final del Mundial

Al Rayyan, Catar (AP) — Neymar vuelve a casa sin un Mundial título. La búsqueda de Luka Modric continúa sin tregua.

Modric convirtió uno de los penales cuando Croacia eliminó a Brasil de la Copa del Mundo el viernes, venciendo al cinco veces campeón Brasil 4-2 en una tanda de penales para llegar a las semifinales por segunda vez.

Neymar igualó el récord de Pelé de más goles con la selección nacional cuando Brasil tomó la delantera en la prórroga. Pero no estuvo entre los cuatro jugadores brasileños que lanzaron un penalti en la tanda de penaltis, sino que los croatas rojiblancos celebraron entre lágrimas en la cancha del Estadio Ciudad Educación.

«Se siente como un sueño. Es difícil creer que esté sucediendo», dijo Neymar, quien mantuvo abierto su futuro con la selección nacional después de la derrota.

El seleccionador de Brasil, Tite, dijo que salvó a su mejor jugador para ejecutar el quinto penalti.

«Eso es mucha presión, y va a ser un jugador con mucha calidad y preparación mental para lanzar», dijo Tait.

El primer intento de penalti de Rodrigo lo atajó el portero croata Dominik Livakovic y luego marcó Marquinhos. Livakovic ya había hecho algunas paradas clave cuando los equipos empataron 0-0 en el tiempo reglamentario y 1-1 en la prórroga.

«Nos criaron para ser luchadores y dar lo mejor de nosotros», dijo Livakovic. «Esa es la receta del éxito».

Cinco de los últimos seis partidos de Croacia en la Copa del Mundo se han ido a la prórroga, incluida una victoria por penales sobre Japón en los octavos de final en Qatar. El equipo ha ganado 8 de sus últimos 10 partidos eliminatorios.

Croacia fue perdedora en todos los partidos de la fase eliminatoria en 2018, de nuevo en los dos partidos de eliminación disputados en Qatar.

«Tenemos un carácter fuerte y no nos rendiremos», dijo el seleccionador de Croacia, Zlatko Talic. “Hoy estábamos listos para todo. A medida que se desarrollaba el juego, sabíamos que nuestras posibilidades habían mejorado.

Nikola Vlasic, Lovro Major y Mislav Orsic convirtieron los penaltis para Croacia, mientras que Casemiro y Pedro anotaron para Brasil.

Ambos goles llegaron en los 30 minutos extra, primero de Neymar para darle a Brasil la ventaja al final de la primera mitad de la prórroga, luego Bruno Petkovic empató a los 117.

El gol de Neymar lo colocó a la altura de Pelé como máximo goleador de todos los tiempos de Brasil con 77 goles, pero el delantero no pudo volver a ganar un título importante con Brasil y fue consolado por el veterano defensor Dani Alves mientras lloraba después del partido.

Croacia se enfrenta a Argentina el próximo martes en su intento de regresar a la final de la Copa del Mundo cuatro años después de perder el título ante Francia. Argentina derrotó a Holanda en disparar

Brasil busca avanzar a semifinales por primera vez desde 2014. El equipo no ha progresado desde que acogió el torneo hace ocho años, cuando Alemania avergonzó a la Selecao por 7-1.

Brasil intentó derrotar a un oponente europeo en los octavos de final de la Copa del Mundo por primera vez desde la final de 2002 contra Alemania, que el equipo ganó la última vez.

Ni Neymar ni Modrico pudieron brindar a sus equipos oportunidades significativas desde el principio, ya que ambos equipos jugaron con cautela en ataque y defensa. Tras el descanso, Brasil estuvo cerca de marcar.

Neymar, en su segunda titularidad consecutiva luego de recuperarse de una lesión en el tobillo sufrida en el primer partido de Brasil, tuvo algunas de las mejores oportunidades de su equipo, incluidos dos tiros a corta distancia salvados por Livakovic.

«Fue diferente en los momentos más importantes», dijo Talic sobre su portero. «Él estaba allí para salvarnos».

Neymar anotó su gol histórico con un disparo que superó a Livakovic en el área y en la parte superior de la red. A minutos de la victoria de Brasil, Petkovic anotó con un zurdazo que desvió Marquinhos antes de pasar por encima del portero brasileño Alisson Becker. Fue el único intento de gol de Croacia frente a los 11 de Brasil.

«Es difícil encontrar palabras. Estamos tristes”, dijo Casemiro. “Sobre todo por cómo sucedió, lo tuvimos en nuestras manos. Es difícil. Tenemos que mantener la cabeza en alto e intentar avanzar.

Salida del TITE

Será el último partido de Brasil a las órdenes de Tide, quien ha anunciado que no se quedará con la selección, antes del inicio de la Copa del Mundo.

«Es el final de un ciclo», dijo Tait. «La pérdida duele, pero ahora estoy en paz conmigo mismo».

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