Black Death: una pista sobre el origen de Blake

¿Dónde y cuándo se originó la Peste Negra? Esta pregunta se ha hecho durante siglos y ha dado lugar a un acalorado debate entre los historiadores.

Ahora, el equipo de investigadores dice haber encontrado la respuesta en la pulpa de los dientes de aquellos enterrados en el siglo XIV.

Con base en su análisis del material genético preservado, los investigadores dicen que la Peste Negra se acercó al lago Izik-gul en 1338 o 1339 en las montañas del oeste de Kirguistán en China. Ocho años antes de que la plaga devastara por primera vez Eurasia, un pequeño asentamiento comercial cercano afectó a la población, matando al 60 por ciento de la población.

La investigación fue dirigida por el Instituto de Antropología Evolutiva de Max Planck en Alemania y Wolfgang Hawk de la Ciencia de la Historia Humana y Johannes Krauss y Philip Slavin de la Universidad de Stirling en Escocia. Describió sus hallazgos el miércoles en Nature..

Llamada la Peste Negra, llamada así por los puntos negros que aparecían en los cuerpos de las víctimas, fue causada por una bacteria llamada Ersinia pestis, que vive en roedores. La enfermedad todavía existe en la actualidad y los roedores la propagan en todos los continentes, excepto en Australia. Pero las infecciones son raras porque la higiene es mejor. Las infecciones se curan fácilmente con antibióticos.

Mary Fissell, historiadora médica de la Universidad Johns Hopkins, dijo que la plaga del siglo XIV fue en realidad la segunda epidemia más grande de Y. pestis; la primera fue la plaga de Justiniano del siglo VI. Pero la peste negra es muy popular y se considera una de las peores epidemias de la historia humana.

Sus horrores son descritos por el escritor y poeta italiano Giovanni Pocazio, quien padeció la peste cuando asoló Florencia. Enfermedad, El escribio“Sus primeros síntomas eran los mismos en hombres y mujeres con hinchazón debajo de las caderas o axilas, algunas del tamaño de una manzana normal y otras del tamaño de un huevo, y la gente los llamaba fobos. , «Estos eran conocidos como» signos de muerte inminente «.

Los historiadores rastrearon la ruta de la epidemia, que aparentemente comenzó en China o cerca de la frontera occidental de China y se movió a lo largo de las rutas comerciales hacia Europa, el norte de África y el Medio Oriente.

Pero Mónica H. Verde, Un historiador médico y académico independiente. Los no participantes en el nuevo estudio señalaron que los historiadores nunca pudieron responder la pregunta que plantearon: ¿Fue realmente Yersinia pestesta la que causó esta epidemia masiva?

«Golpeamos una pared. Somos historiadores, estamos manejando documentos», dijo el Dr. Green.

Ella recuerda vívidamente haber conocido a un anciano patólogo hace 20 años que estaba estudiando la lepra que dejaba marcas visibles en su esqueleto.

«¿Cuándo lo harás Blake?» preguntó el Dr. Green. El anciano patólogo respondió que no podía leer sobre la peste porque una enfermedad que mata a las personas tan rápido no deja rastro en el hueso.

Ahora ese escollo ha sido eliminado.

El Dr. Fissel, que no participa en el nuevo estudio, dijo que la búsqueda del origen de Blake era «como una historia de detectives». «Ahora tienen buena evidencia de la escena del crimen».

La búsqueda continúa durante más de una década, y el equipo que dirigió el último estudio sorprendió a los arqueólogos. su declaración Pueden detectar el ADN bacteriano de la peste en los dientes de los esqueletos.

Ese estudio incluyó a personas que sufrían de peste en Londres.

Los londinenses del siglo XIV sabían que se acercaba la peste negra, por lo que dedicaron una tumba por adelantado para las víctimas. Los cuerpos han sido exhumados y actualmente se mantienen en el campamento. Museo de Londres. La situación es mejor ya que no solo se conocen estas víctimas del cementerio de Blake, sino también la fecha de su muerte.

«Como estudio de caso epidemiológico, esto es correcto», dijo el Dr. Green.

“La destreza técnica en este trabajo es increíble”, agregó.

A partir de un estudio de Londres, el equipo analizó el material genético de las víctimas de la peste en otros lugares y generó un árbol genealógico de ADN del tipo de bacteria de la peste. Él y otros investigadores encontraron que el árbol tenía un tronco y su descendencia parecía haber brotado cuatro ramas de las cepas de Y. pestis que se encuentran en los roedores hoy. Llamaron al evento Big Bang y comenzaron una búsqueda para averiguar cuándo y dónde sucedió.

Los historiadores han propuesto varias fechas desde el siglo X al XIV.

El Dr. Slavin, que llegó tarde al equipo que estudió a las víctimas de la peste en Kirguistán, dijo que uno de sus sueños era resolver el misterio del origen de la Peste Negra.

«Sabía que había dos cementerios cristianos en Kirguistán y comencé a explorar más», dijo.

Para su asombroso deleite, encontró cientos de tumbas fechadas con precisión. Algunos tenían inscripciones en el idioma antiguo, en siríaco, que la persona había muerto de una «infección». La tasa de mortalidad aumentó durante el año en que morían las personas.

“Me llamó la atención porque no era ningún año”, dijo el Dr. Slavin. Es 1338, «siete u ocho años antes de que la peste negra llegara a Europa».

“No podemos pedir más que tener tumbas a lo largo de los años”, dijo.

Los investigadores han encontrado ADN de placa en los dientes de tres personas, cuyas tumbas dicen que murieron a causa de un «insecto».

El equipo también dijo que los roedores que transmitieron la bacteria a las víctimas eran marmotas. Las marmotas de la zona hoy en día tienen placas que llevan el género Y. pestis, que parece haberse derivado directamente de mutaciones ancestrales.

Los investigadores dicen que la cepa en Kirguistán provino del tronco de cuatro cepas. Este es el comienzo del Big Bang, propone el equipo.

Si son correctos, el Dr. Fissel dijo que el Big Bang parece haber ocurrido antes de la Peste Negra en Eurasia, y que la propagación de la plaga pudo haber sido a través de las rutas comerciales y no a través de un siglo de acción militar, como han dicho algunos historiadores. sugirió. Anterior

El Dr. Green y otros historiadores han propuesto cuándo ocurrió el Big Bang Mongoles a principios del siglo XIII Propagación de bacterias. Pero si es así, la bacteria en Kirguistán habría venido de una de las ramas, no de una cepa de los ancestros.

«Las guerras del siglo XIII fueron muy inapropiadas», dijo el Dr. Fissel.

El Dr. Green dijo que el equipo había identificado a personas que sufrían de peste en Kirguistán. Pero dijo que la evidencia ahora disponible no era suficiente para justificar sus audaces afirmaciones.

«Espere», dijo el Dr. Green, esperando que surgieran más pruebas.

Por ahora, dijo, el trabajo de detective ha encontrado una pista importante.

Trabajo, «pone un pin en el mapa, con una fecha».

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