Declara Joe Biden desastre mayor en Texas por heladas

Joe Biden, presidente de Estados Unidos, aprobó este sábado una declaratoria de desastre mayor para Texas, que acelerará los fondos federales para un estado asolado por cortes de energía generalizados luego de una inusual onda helada proveniente desde el Ártico.

Por separado, la Agencia de Protección Ambiental de EU (EPA, por sus siglas en inglés) aprobó una exención de combustible de emergencia para evitar escasez de gasolinas en el estado, luego de los ´apagones´ de esta semana que afectaron a millones de personas.

La declaratoria de desastre libera una variedad de programas de asistencia federal a personas e infraestructura pública, incluidos fondos para trabajos de emergencia y permanentes, según la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

La asistencia puede incluir subvenciones para vivienda temporal y reparaciones del hogar; préstamos a bajo costo para cubrir pérdidas de propiedad no aseguradas, y otros programas para ayudar a las personas y propietarios de negocios a recuperarse de los efectos del desastre.

Docenas de condados podrán acceder a los fondos y se podrían agregar más a medida que lleguen las evaluaciones de daños. Jerry Thomas fue nombrado oficial coordinador federal para las operaciones de recuperación en las áreas afectadas.

“Una declaratoria de desastre mayor permitirá que más dólares federales y recursos críticos fluyan hacia nuestro estado”, escribieron anteriormente los legisladores republicanos de Texas en una carta a Biden pidiéndole que apruebe la declaración.

La exención de combustible de la EPA, con vigencia inmediata, permite al estado no cumplir temporalmente con algunos requisitos ambientales.